Entropía y desarrollo de los nuevos materiales del futuro

Entropía y desarrollo de los nuevos materiales del futuro

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La entropía es el grado de desorden y de caos que existe en el universo. El segundo principio de la termodinámica nos dice que el universo que nos rodea se hace más desordenado, se deteriora y se dirige hacia el caos total.

Los antiguos griegos ya utilizaban la palabra entropía para designar una evolución o transformación. Actualmente, esta bonita palabra se emplea como una medida física del desorden de un sistema. Con relación a la ciencia de los materiales, se puede decir que un material sólido, tiene una entropía mucho menor que el mismo material en estado líquido o gaseoso, con sus átomos en constante movimiento y en pleno desorden. ¿Pero qué tiene que ver todo esto con el desarrollo de los nuevos materiales del futuro? Continuar leyendo

Materiales aislantes eficientes y sostenibles: la hipodermis de nuestros edificios

Materiales aislantes eficientes y sostenibles: la hipodermis de nuestros edificios

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La piel, el mayor órgano del cuerpo humano, está formado por diversas capas. Nos protege de factores externos a la vez que permite la comunicación e intercambio con el medio que nos rodea. Tanto la epidermis como la dermis contribuyen en el mantenimiento del equilibrio térmico del cuerpo.

Debajo de estas capas, dándoles soporte, se encuentra la hipodermis formada por tejido adiposo cuya función principal es la de almacenar energía y aislar térmicamente al cuerpo. Del mismo modo actúan los materiales aislantes en la edificación. Aunque quedan escondidos bajo las fachadas de los edificios desempeñan un papel muy importante: mantener las condiciones de confort higrotérmico del interior regulando el intercambio energético entre el interior y el exterior. Continuar leyendo

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

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Los composites poliméricos no dejan de ser una especie de tortilla de patata donde un ligante (el huevo) une el refuerzo (la patata) y el sistema completo se comporta como un material único con prestaciones mejoradas. Si además sustituimos alguno de los ingredientes del composite por un material natural, bien sea un biopolímero o una fibra natural, obtendremos un biocomposite.

Los biocomposites están de moda y encuentran múltiples aplicaciones en sectores como la automoción, la construcción, el mobiliario o el menaje. Muchas partes interiores de los vehículos están fabricadas por biocomposites formados por polímeros tradicionales derivados del petróleo, reforzados con fibras como el sisal, el lino o el cáñamo. Continuar leyendo

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Reciclaje de residuos plásticos y composites, la nueva oportunidad de negocio

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Las tendencias y oportunidades tecnológicas y de mercado indican que la economía del carbono “mass production” se encuentra todavía en una fase inmadura, sin tecnologías claras y con un importante potencial de mejora. Por ello, los actores actuales y su experiencia previa suponen una barrera de entrada, pero no determinante.

El valor residual de la fibra de carbono es suficientemente alto como para permitir desarrollar una gama de productos reciclados que sigan siendo de altas prestaciones y alto valor añadido. A diferencia de otras familias de materiales ya sean de origen natural como la madera,  inorgánicos como el vidrio o metálicos, los materiales plásticos son casi unos recién llegados a nuestra sociedad. Para ubicar temporalmente el surgimiento de los plásticos, debemos recordar que el cobre se utiliza desde hace más de 5000 años y el hierro desde hace más de 3000. Continuar leyendo