Agilidad para todos

Agilidad para todos

14 septiembre, 2017 Fernando Espiga Moreno

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Es más que evidente el interés creciente de expertos y consultoras de referencia, en el ámbito de la gestión, por los modelos ágiles procedentes del mundo del software. Han dejado de ser patrimonio de frikis evangelistas y ya podemos decir que tenemos agilidad para todos.

Hace poco más de un año la biblia del “management” recogía el artículo “Embracing Agile” donde describía las dificultades que encuentran las empresas al tratar de extender las claves y prácticas ágiles más allá de los departamentos de sistemas/IT. La barrera principal era la escasa comprensión de los líderes sobre la base o esencia de los modelos ágiles y sobre sus condiciones y contextos de aplicación. Continuar leyendo

El vehículo conectado y automatizado como modelo de cambio en nuestra sociedad

El vehículo conectado y automatizado: un modelo de cambio en nuestra sociedad

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En los últimos años, los vehículos automatizados, también conocidos como autónomos, se están convirtiendo en una realidad patente. Muchos somos los que creemos que esta realidad va acompañada de un cambio más profundo y complejo en nuestra sociedad, y en la manera que entendemos hoy en día la movilidad.

Hace 130 años, el ingeniero Karl Friedrich Benz fue víctima de un robo sin precedentes. Llevaba dos años intentando perfeccionar aquel mecanismo con el que tanto había soñado: su “Motorwagen”. No sabemos si fue su carácter alemán, o el miedo a la burla de la pequeña comunidad científica de la época, pero el hecho es que no se atrevía a mostrar al mundo las capacidades de aquella máquina excepcional. Fue entonces cuando Bertha, su esposa, y dos de sus hijos, tomaron sin permiso aquel vehículo llevado sin animales, para poder ir a visitar a unos familiares. El viaje fue un éxito: 106 km en ocho horas sin carreteras ni estaciones de servicio. Este hecho ha marcado un hito para toda la humanidad. Lo que vino después es historia. Continuar leyendo

La fundición que nos rodea

La fundición, una de las tecnologías más transversales

7 septiembre, 2017 Antton Meléndez Arranz

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La fundición es una tecnología casi tan ancestral como la existencia del ser humano. En sus inicios fueron en su mayoría las relacionadas con la capacidad de este para fundir diferentes metales: la edad del cobre marca cuándo los primitivos fueron capaces de llegar a los 1.000 ºC aproximadamente de fusión, la del hierro unas centenas de grados más (alrededor de 400 más), o la del bronce, cuando ya fueron capaces de hacer las primeras aleaciones.

Los objetos obtenidos eran de todo tipo: desde útiles domésticos, adornos (masculinos y femeninos) o armas, como no puede ser de otro modo estando el ser humano de por medio. La fundición en general es una de las tecnologías más transversales que hay hoy en día. Continuar leyendo

Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

5 septiembre, 2017 Eunate Goiti Ugarte

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Dos investigadores de la Universidad de Standford (EEUU), Samuel S. Kistler y Charles Learned realizaron una apuesta que consistía en ver quién era capaz de remover la fase líquida de un gel sin que este perdiera su estructura característica, es decir, la red interna de poros. Kistler fue el primero en conseguirlo y publicó sus resultados en 1931 en la prestigiosa revista Nature. Así es como se obtuvo el primer aerogel. 

Este nuevo material pasó prácticamente inadvertido hasta la década de los 80, cuando los intentos de Stanislas Teichner (Universidad Claud Bernard, Lyon) para confinar combustible de cohetes en aerogel de silicio supusieron el redescubrimiento del aerogel. A partir de ahí, las propiedades de los aerogeles atrajeron de nuevo el interés de los investigadores tanto a nivel académico como industrial, dando lugar a nuevos desarrollos y métodos de fabricación y nuevas estrategias técnicas y comerciales. Continuar leyendo

Misión orientada al futuro

Misión orientada al futuro

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Robert no llegaba a los cuarenta. Era depresivo, autodestructivo y con tendencia a la melancolía. Tampoco parecía buena idea darle la espalda: a los 22 años había intentado asesinar a su director de tesis con una manzana envenenada. Unos años después volvió a las andadas tratando de estrangular a uno de sus mejores amigos.

Era budista. Las malas lenguas decían que también un poquito comunista. Hablaba en sánscrito. Sus colegas decían de él que no era capaz de gestionar ni un puesto de hamburguesas. Y con estos antecedentes, Robert consiguió lo que probablemente haya sido uno de los empleos más importantes del siglo XX: la dirección del Proyecto Manhattan. Continuar leyendo

Mi padre es tornero fresador

Mi padre es tornero fresador

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En AWK 2017, coloquio sobre la industria de la Máquina Herramienta celebrado en Aachen (Alemania), universidades, centros de investigación y empresas alemanas de referencia mundial en el campo de la ingeniería de fabricación focalizaron su discurso en el concepto de Internet of Production: masiva monitorización  y gestión de datos que provienen de plantas de producción y máquinas. Para el fabricante y usuario tradicional de máquina herramienta, ¿qué relevancia tiene?

Recuerdo que con 12 años, durante una clase de ciencias sociales, la maestra nos pidió que explicáramos a qué se dedicaban nuestros padres. Cuando llegó el turno de una compañera lanzó al aire “¡mi padre es tornero fresador!”. Se generó un silencio inicial, debido a nuestra ignorancia, roto por alguna risa socarrona. Cierto es que no sonaba muy glamuroso eso de ser tornero fresador frente a arquitecto, abogado, médico…  Continuar leyendo

Materiales aislantes eficientes y sostenibles: la hipodermis de nuestros edificios

Materiales aislantes eficientes y sostenibles: la hipodermis de nuestros edificios

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La piel, el mayor órgano del cuerpo humano, está formado por diversas capas. Nos protege de factores externos a la vez que permite la comunicación e intercambio con el medio que nos rodea. Tanto la epidermis como la dermis contribuyen en el mantenimiento del equilibrio térmico del cuerpo.

Debajo de estas capas, dándoles soporte, se encuentra la hipodermis formada por tejido adiposo cuya función principal es la de almacenar energía y aislar térmicamente al cuerpo. Del mismo modo actúan los materiales aislantes en la edificación. Aunque quedan escondidos bajo las fachadas de los edificios desempeñan un papel muy importante: mantener las condiciones de confort higrotérmico del interior regulando el intercambio energético entre el interior y el exterior. Continuar leyendo

Creando cultura a través de espacios de innovación

Creando cultura a través de espacios de innovación

11 julio, 2017 Elena Arce Urtiaga

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Ante el panorama actual donde la innovación es uno de los factores básicos de desarrollo en los países avanzados, la capacidad de generar ideas y de reaccionar ante los cambios que impone el mercado globalizado es crucial para la sostenibilidad empresarial. Esta necesidad se hace imperiosa en empresas intensivas en conocimiento.

Las organizaciones y concretamente los departamentos de personas nos encontramos ante un abismo al tratar de promover ciertas actitudes como la búsqueda de oportunidades en el exterior, el cuestionarse las “cosas”, o centrarse más en las posibilidades que en los problemas. Estas conductas, en muchas ocasiones son contrarias a las que nos han inculcado, a través de los valores de nuestra educación, en nuestras casas.  Continuar leyendo

El sector del automóvil

El material adecuado, en el lugar adecuado

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Cuando el Modelo T salió de la incipiente cadena de montaje de la Ford Motor Company en 1908 pesaba 540 kilos. En los años 70, un Ford Taunus rondaba los 1.000 kilos. Cien años después del T, un Ford Mondeo se ponía en circulación con 1.611 kilos.

La historia de la automoción es una historia de peso, el que han ido ganando generación tras generación, evolucionando en paralelo a la exigencia de los consumidores. Por un lado, la necesidad de una mayor seguridad al volante ha extendido la dirección asistida, el ABS, el control de estabilidad o los refuerzos en la carrocería. Por otro, los conductores demandamos cada vez más comodidad en forma de climatizadores, asientos eléctricos o sistemas de conectividad. Continuar leyendo

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

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Los composites poliméricos no dejan de ser una especie de tortilla de patata donde un ligante (el huevo) une el refuerzo (la patata) y el sistema completo se comporta como un material único con prestaciones mejoradas. Si además sustituimos alguno de los ingredientes del composite por un material natural, bien sea un biopolímero o una fibra natural, obtendremos un biocomposite.

Los biocomposites están de moda y encuentran múltiples aplicaciones en sectores como la automoción, la construcción, el mobiliario o el menaje. Muchas partes interiores de los vehículos están fabricadas por biocomposites formados por polímeros tradicionales derivados del petróleo, reforzados con fibras como el sisal, el lino o el cáñamo. Continuar leyendo