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Un teorema para la economía global

14 marzo, 2017 Guillermo Dorronsoro

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Igual nunca has oído hablar de Ramanujan, un matemático indio que vivió a principios del Siglo XX. En su corta vida (murió con 33 años), y sin apenas formación académica, este joven sorprendió a los más avanzados expertos de su época, y consiguió espectaculares avances en el campo del análisis matemático, la teoría de números, las series y las fracciones continuas.

Lo que más sorprendía, era que llegaba a las soluciones no por complejos procesos de deducción matemática, sino que lo hacía por intuición. “Veía” las fórmulas que solucionaban complejos problemas matemáticos, llegaban a su mente y luego tenía que ir tratando de desarrollar las pruebas y desarrollos matemáticos que conducían hasta ellas. Continuar leyendo

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Día de la Mujer Trabajadora: un elefante en la habitación…

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Hoy, 8 de marzo de 2017, es el día de la mujer trabajadora. Esta tradición de señalar un día para reivindicar la igualdad de derechos de la mujer es centenaria, pero tiene una raíz bastante tétrica, pues su celebración se relaciona con la escalofriante muerte de 146 mujeres en el incendio de una fábrica textil en Nueva York.

Estas mujeres no pudieron escapar porque los dueños de la fábrica habían bloqueado las salidas para evitar robos. Después de este suceso, las leyes comenzaron a buscar una mejora en la situación de las mujeres trabajadoras. Han pasado más de cien años desde aquel suceso en la fábrica de Nueva York.  Continuar leyendo

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La tecnología de la naturaleza, o el arte de hacer sencillo lo complejo

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En el año 3800 a.c. la ciudad de Ur, en la antigua Mesopotamia, contaba con más de 80.000 habitantes. No tenemos evidencias de cómo se gestionaban las necesidades y la habitabilidad de semejante volumen de población en aquella época, pero podemos fácilmente imaginar que existiría una relación muy estrecha con la naturaleza, cuando menos amable.

Y es que desde Hipodamo de Mileto (498 a 408 a.c.) considerado el padre del urbanismo, hasta arquitectos como Norman Foster, representante de la arquitectura sostenible del siglo XXI, la historia de las ciudades es la historia de la relación del ser humano con su entorno, bien es cierto que no siempre con éxito. Continuar leyendo

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Humans and robots working together toward a common goal

28 febrero, 2017 Joseph McIntyre

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In recent decades the study of human physiology and robotics have become intrinsically intertwined, particularly when in comes to the study of motor behavior, i.e. the ability to move about and manipulate objects within our environment.

Whereas early studies of how humans move concentrated on the physiology of muscle and nerves, it quickly became apparent that a mastery of control principles, information theory and basic Newtonian physics, in addition to biochemistry molecular biology, is crucial to understanding why muscles, sensory organs and neural circuits evolved the way they did. Continuar leyendo

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Un escenario innovador para el turismo

23 febrero, 2017 Jesús Herrero Arranz

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El pasado enero se celebró una nueva edición de FITUR, una de las principales Ferias Internacionales de Turismo. Se sitúa por detrás del ITB de Berlin y el WTM de Londres. No deja de ser sorprendente que este modelo tradicional de feria mantenga todavía su espacio y que sigan existiendo usuarios ávidos de panfletos y folletos para llenar el trolley que arrastran de stand en stand.

Estos encuentros suelen ser un buen termómetro para medir la coyuntura económica. En estas dos últimas ediciones se ha percibido una sensación más positiva frente a los años anteriores, inmersos en un clima de crisis generalizada. En general, nadie renuncia a su espacio de ocio viajero, pero sí lo ajusta a sus posibilidades económicas, o está condicionado por las percepciones de la coyuntura. Continuar leyendo

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La certificación de los productos, una herramienta de mercado

21 febrero, 2017 Carlos Nazabal Alsua

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La certificación de productos es una herramienta de mercado que ayuda a las empresas a venderlos. En algunos casos, será obligatoria. La compañía deberá asegurar que sus productos están fabricados conforme a una serie de normas globales o locales de obligado cumplimiento.

En otros casos, la certificación será voluntaria, pero servirá al fabricante para acceder a cierto tipo de iniciativas, para entrar en la corta lista de proveedores de algunas grandes empresas, o simplemente para marcar los valores diferenciales de sus productos frente a la competencia. Continuar leyendo

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Mujeres científicas: de los buenos, las mejores

16 febrero, 2017 Eva Arrilucea Solachi

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Mary Jackson fue la primera mujer negra con un título de ingeniera aeroespacial. Dorothy Vaughan fue la primera mujer negra supervisora de la NASA. Katherine Johnson fue la primera mujer negra que realizó un postgrado en la Universidad de Virginia Occidental.

Las tres serían perfectas desconocidas si Margot L. Shetterly no hubiera escrito un libro sobre ellas y Theodore Melfi no hubiera dirigido la película Figura Ocultas. Sin embargo, gracias a Jackson, Vaughan y Johnson fue posible dar un salto en la historia de los viajes al espacio y lograr los avances que permitieron que el hombre pisara la Luna. Y lo hicieron en una época, 1960, en la que ser mujer y ser negra no eran precisamente cartas ganadoras para destacar ni en la carrera científica ni en ninguna otra. Continuar leyendo

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Learning from nature can provide us sustainable solutions for our future

14 febrero, 2017 Thomas Dietrich

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Excessive consumption patterns as well as the unsustainable use of finite “non-renewable” resources to feed our economy will lead to subsequent resource depletion, environmental degradation and reduced ecological health resulting in the destruction of our own livelihood or base of living.

Therefore, the European Commission launched several forward-looking initiatives. Directive 2008/98/EC for example defines basic concepts and definitions related to waste management, and set up the waste management hierarchy to be applied. Furthermore an action plan for the circular economy was established aimed to close cycles and to break with the linear approach take, make and dispose. Continuar leyendo

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Llega la hora de una innovación responsable

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Vivimos en un mundo en el que hemos experimentado la popularización de nuevas tecnologías que mediatizan diversos aspectos de la sociedad sin ni siquiera plantearnos cuáles son sus consecuencias y efectos. Es hora de que desarrollemos una ética y un sentido de la responsabilidad en la industria a la altura de tales innovaciones.

Las Navidades son un tiempo entrañable en el cuál sueles tener tiempo para dedicar a alguna lectura pendiente o alguna película que te han recomendado. En mi caso, quería ponerme al día con la tercera temporada de “Black Mirror”. La serie sigue preguntándose por algunas de las inesperadas consecuencias de la popularización de determinadas tecnologías en la sociedad y, sobre todo, por los posibles usos no deseados de estos medios, en forma de sociedad distópica. Continuar leyendo

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Combatamos el insomnio, el enemigo de nuestra calidad de vida

7 febrero, 2017 Lara Díaz de Greñu

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Tan importante es el sueño que dedicamos un tercio de nuestras vidas a dormir. Es el momento en que nuestro cerebro pone orden a lo sucedido durante el día, consolida memorias, se regenera y descansa.

Sin embargo, gran parte de la población se ve afectada por desórdenes del sueño como el insomnio que pueden afectar tanto a su salud como a su calidad de vida. Continuar leyendo