Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

5 septiembre, 2017 Eunate Goiti Ugarte

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Dos investigadores de la Universidad de Standford (EEUU), Samuel S. Kistler y Charles Learned realizaron una apuesta que consistía en ver quién era capaz de remover la fase líquida de un gel sin que este perdiera su estructura característica, es decir, la red interna de poros. Kistler fue el primero en conseguirlo y publicó sus resultados en 1931 en la prestigiosa revista Nature. Así es como se obtuvo el primer aerogel. 

Este nuevo material pasó prácticamente inadvertido hasta la década de los 80, cuando los intentos de Stanislas Teichner (Universidad Claud Bernard, Lyon) para confinar combustible de cohetes en aerogel de silicio supusieron el redescubrimiento del aerogel. A partir de ahí, las propiedades de los aerogeles atrajeron de nuevo el interés de los investigadores tanto a nivel académico como industrial, dando lugar a nuevos desarrollos y métodos de fabricación y nuevas estrategias técnicas y comerciales. Continuar leyendo

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

Los biocomposites: ancestrales materiales del futuro

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Los composites poliméricos no dejan de ser una especie de tortilla de patata donde un ligante (el huevo) une el refuerzo (la patata) y el sistema completo se comporta como un material único con prestaciones mejoradas. Si además sustituimos alguno de los ingredientes del composite por un material natural, bien sea un biopolímero o una fibra natural, obtendremos un biocomposite.

Los biocomposites están de moda y encuentran múltiples aplicaciones en sectores como la automoción, la construcción, el mobiliario o el menaje. Muchas partes interiores de los vehículos están fabricadas por biocomposites formados por polímeros tradicionales derivados del petróleo, reforzados con fibras como el sisal, el lino o el cáñamo. Continuar leyendo

nanotecnologia

TEDx, ¿te atreves a soñar?

18 octubre, 2016 Yolanda De Miguel

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En 2015, pronuncié esta frase en múltiples ocasiones: “Mi sueño es hacer una charla TED”. Y parece ser que, a veces, los sueños se hacen realidad porque en enero de este año, recibí una llamada invitándome a participar, como experta en nanotecnología, en el evento TEDxAlmendraMedieval en Vitoria-Gasteiz. Inmediatamente, sin pensarlo, dije que sí.

Lo primero que me enviaron fue un listado de 10 mandamientos para mi “TEDx talk”:

Sueña, enseña tu verdadero tú, simplifica, conecta con las emociones del público, no presumas, no vendas, la controversia es bienvenida, no leas, ensaya y ajústate al tiempo.

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nanocelulosa

La nanocelulosa, una obra de arte de la naturaleza

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Un nanomaterial que existe en la Tierra desde mucho antes de que apareciera el primer homínido, ahora viene para revolucionar nuestro mundo supertecnológico y de paso confirmar ese mantra cada vez más extendido entre las élites científicas; Nature did it first.

La nanocelulosa ha sido recientemente identificada como una Key Enabling Technology Tecnología Habilitadora Clave al reconocérsele un gran potencial de creación de valor en múltiples sectores. Pero ¿qué es y de dónde viene la nanocelulosa? Y sobre todo, ¿es un nuevo bluff tecnológico o una llave para la revolución bioindustrial? Un rápido análisis de mercado muestra que entre 2015 y lo que llevamos de 2016, solo en Europa diez empresas cuyos ingresos globales superan los € 100.000 M  anuales han revelado la puesta en funcionamiento de plantas de producción de nanocelulosa. Comparto su optimismo: la nanocelulosa llega para convertirse en uno de los motores de la bioeconomía.
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nanoparatodos

Nano para todos

21 julio, 2015 Yolanda De Miguel

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Cuando definimos qué es “la NANO” o nanotecnología siempre empezamos hablando del tamaño. Eso es porque en nanotecnología, el tamaño es el gran protagonista. Intentemos entender de qué estamos hablando: imaginemos el grosor de un pelo dividido ochenta mil veces… Eso sería aproximadamente un nanómetro, ¡una mil millonésima de metro!

Si conseguimos obtener un nanomaterial o una nanopartícula tan pequeña puede parecer que estemos hablando de algo que pueda no ser de mucha utilidad. Pero lo interesante y útil de la nanotecnología es que cualquier material que se encuentre en forma de partícula a tamaño NANO (nanométrico [1]) va a tener propiedades extraordinarias y bien diferentes a las de una partícula del mismo material, pero de tamaño mayor. Continuar leyendo