El gran reto social del coche autónomo

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El desarrollo del coche autónomo levanta grandes expectaciones para la sociedad por sus previsibles beneficios asociados. La reducción de la siniestralidad, una menor contaminación en las ciudades y una mayor comodidad y eficiencia en el transporte son algunos de los parabienes que se entrevén.

Pero a la vez, el coche autónomo implica una serie de cambios drásticos en nuestro modo de entender las ciudades, el futuro del empleo, la autonomía en el transporte y nuestra propia cultura occidental. Hace algunas semanas, la administración Obama aprobó un plan de apoyo sin precedentes al coche autónomo. Un plan que es una declaración de intenciones en sí mismo y que intenta espolear a la importante industria automovilística de EEUU (lastrada en las últimas décadas por la crisis y una mayor competitividad internacional) para que abrace de pleno el paradigma de la digitalización. Continuar leyendo

European Utility Week

Sudar camino a la oficina para seguir sudando en la oficina

29 noviembre, 2016 Iñigo Cobelo Echevarria

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Estas últimas semanas, la calidad del aire y la contaminación urbana en Madrid son nuevamente foco de atención. A principios de año, el ayuntamiento de Madrid aprobó un protocolo específico de actuación para los episodios de alta concentración de NOx en aire que supongan un riesgo para la salud de los ciudadanos.

A comienzos de este mes ha estado a punto de activarse el protocolo en sus fases más restrictivas. Este incluye medidas tremendamente impopulares como la prohibición del estacionamiento en el centro, o de la circulación de vehículos en función del número de matrícula. En España no estamos acostumbrados, pero en algunas ciudades como Bogotá o Mexico DF esta medida es habitual. Se conoce como “pico y placa” y está principalmente enfocada al alivio de atascos. Es común que las familias acomodadas con más de un vehículo busquen matrículas pares e impares para así poder circular a diario, alternando entre vehículos. Continuar leyendo

Hacia un consumo sostenible, las etiquetas ecológicas

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Como consumidores, cada día estamos más bombardeados con términos como “ecológico”, “producción sostenible”, “cero emisiones”, “biodegradable”… Todos estos reclamos son fruto de la concienciación ciudadana por querer formar parte de un mundo más sostenible, potenciando el consumo de productos respetuosos con el medio ambiente.

El principal problema que se nos presenta como consumidores responsables es el gran desconocimiento general en materia de etiquetas ecológicas. A día de hoy, y debido al gran número de etiquetas y de afirmaciones en materia ambiental en los productos, los ciudadanos, en muchas ocasiones, no somos capaces de utilizarlas como un criterio más para tomar decisiones en nuestras compras. Continuar leyendo

Reciclaje de residuos plásticos y composites, la nueva oportunidad de negocio

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Las tendencias y oportunidades tecnológicas y de mercado indican que la economía del carbono “mass production” se encuentra todavía en una fase inmadura, sin tecnologías claras y con un importante potencial de mejora. Por ello, los actores actuales y su experiencia previa suponen una barrera de entrada, pero no determinante.

El valor residual de la fibra de carbono es suficientemente alto como para permitir desarrollar una gama de productos reciclados que sigan siendo de altas prestaciones y alto valor añadido. A diferencia de otras familias de materiales ya sean de origen natural como la madera,  inorgánicos como el vidrio o metálicos, los materiales plásticos son casi unos recién llegados a nuestra sociedad. Para ubicar temporalmente el surgimiento de los plásticos, debemos recordar que el cobre se utiliza desde hace más de 5000 años y el hierro desde hace más de 3000. Continuar leyendo

La bioeconomía, el secreto de una mayonesa rica y con fundamento

4 octubre, 2016 Javier García Jaca

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El secreto de la mayonesa consiste en mezclar sustancias de naturaleza química muy diferente con la ayuda de aditivos. Por un lado, tenemos el aceite y por otro, un medio acuoso como es la clara del huevo.

Agitas el mejunje con ganas y se forma una bonita emulsión gracias a nuestra amiga la lecitina (el aditivo denominado emulsionante) que hace que el conjunto tenga sentido si no has olvidado la sal, un poco de limón… etcétera. Emulsionar la bioeconomía en el sector de la construcción no es fácil pero el resultado es rico, rico y con fundamento. Solo necesitamos encontrar el emulsionante adecuado. Continuar leyendo

Hypes y bubbles, ¿cómo reconocerlos?

23 junio, 2016 Daniela Velte

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Esta contribución se fraguó durante una charla en la famosa tasca “Chéz Josean” en Miramón, Donostia. Va de “hypes”, un concepto de difícil traducción al castellano, pero de gran importancia para la planificación estratégica en los centros tecnológicos, las inversiones de empresas y la  toma de  decisión política.

En la mesa, lo tradujimos como “hipos”, inspirados probablemente por el entorno inmediato, y, en cierto modo, captamos la esencia del concepto. Los hypes, al fin y al cabo son igual que el hipo, un evento de repentina aparición, con un potencial efecto violento pero de rápido declive. Continuar leyendo

Más que verde, más que un Día Mundial del Medio Ambiente

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El 5 de junio de 2016 es el Día Mundial del Medio Ambiente. Pero,  ¿qué significa realmente? Gran pregunta con difícil respuesta. He aquí una visión personal de lo que entiendo por medio ambiente en su más amplio sentido, desde sus grandes retos y desafíos.

Comencemos recordando el nacimiento de esta conmemoración, allá por diciembre de 1972, fecha en la cual la Asamblea General de Naciones Unidas (ONU) designó el 5 de junio como Día Mundial del Medio Ambiente celebrándose desde entonces (junio de 1973) hasta la fecha, durante más de 50 años, ¡nada más y menos! Continuar leyendo

Qué futuro nos espera con los efectos del Cambio climático

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Además del esfuerzo que se está haciendo por limitar el aumento de la temperatura media del planeta por debajo de los 2 ºC, respecto a la era preindustrial, gracias al compromiso internacional adquirido en la Cumbre de Paris, COP21, es necesario adaptarnos a los efectos que actualmente estamos viviendo.

Se esperan impactos relevantes en la CAPV en distintos sectores clave. En los recursos hídricos habrá una disminución de las aportaciones del orden del 11% a nivel estatal, la cual interactúa con el sector agrario en el que se producirá un impacto positivo cuando las plantas crezcan simultáneamente a elevado CO2 y con sequía, ya que tendrán mejor eficiencia en el uso del agua. Habrá cultivos que incrementen su rendimiento como son el trigo de invierno y la vid. En el sector forestal se estima que se efectúe un desplazamiento hacia el norte de Europa del roble, del haya y del pino de Monterrey o de California. En el campo de la salud las inundaciones abarcarán más superficie, y las olas de calor serán más frecuentes y más severas. Esto afectará directamente a la población expuesta. Respecto a los humedales costeros y marismas, entre otros, su superficie se verá reducida debido a la subida del nivel del mar, aunque podrían migrar hacia el interior, en las localidades que no presenten barreras físicas. Continuar leyendo

La fiabilidad de los pronósticos puede rondar el 80 o 90 % para un horizonte de un día

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Santiago Gaztelumendi De Miguel  / Director del Área de Meteorología de TECNALIA y Coordinador de Euskalmet

El climatólogo Jack Hall tras haber realizado diversas perforaciones en la Antártida hace pública una reveladora investigación. Determina que debido al calentamiento global nuestro planeta va a sufrir un desastroso cambio climático que provocará una catástrofe…  

¡Todo esto es ficción, sí, ideada por el director alemán Roland Emmerich! Pero no lo fue el masivo tsunami de 2004 que inundó la zona de Khao Lak en Tailandia. Muchos de nosotros recordamos esta historia real convertida en un episodio cinematográfico en Lo imposible.

La climatología y la meteorología van más allá de la mera información para que seleccionemos adecuadamente nuestro atuendo para ir a la oficina o para preparar la maleta en nuestros días de asueto. Son ciencias que estudian los cambios atmosféricos y el tiempo, entre otras cuestiones para prevenir y evitar posibles desastres naturales que tienen como consecuencia numerosas pérdidas humanas y económicas.

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Tras la Cumbre del Clima de París, ¿ahora qué?

15 diciembre, 2015 Efrén Feliu Torres

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La conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático celebrada en París (COP21) durante las dos últimas semanas ha generado importantes expectativas tanto en el ámbito gubernamental como en el sector empresarial y en las ONG. Finalmente, el Acuerdo de París, resultado de la Cumbre del Clima, ha sido recibido, acogido con cierta euforia.

El motivo de tal satisfacción se debe por una parte, al carácter global de la iniciativa ya que ha sido aceptada por 195 países, incluyendo aquellos que generan un alto índice de emisiones o detentan una gran concentración de población y actividades económicas (China, India, EEUU, UE, etc.). Continuar leyendo