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Qué haces para luchar contra el cambio climático

9 julio, 2020 Mónica Serna Ruiz

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Si alguien nos hubiese contado a finales de 2019 lo que íbamos a experimentar pocos meses después, una gran mayoría hubiésemos pensado que eso era totalmente inverosímil. Pero lo cierto es que hemos vivido tiempos duros, muy duros.

Hemos perdido muchos seres queridos por el camino, sin poder despedirles cómo se merecían; el personal considerado esencial ha estado dando lo mejor de sí mismos durante la etapa más crítica a pesar del miedo que seguro los acompañaba, por ellos, por sus familiares, … mientras los demás nos quedábamos en casa. Poco a poco vamos recuperando algunas de nuestras costumbres gracias a la
“nueva normalidad”. Hay mucho que aprender de las cosas que nos suceden. Y tal vez, esta “experiencia” fuese necesaria para darnos cuenta de que debemos tomar conciencia del daño que causamos al planeta, y que estamos en el mundo para cambiar el mundo (In the world to change the world). Continuar leyendo

Hacia un modelo de economía circular de los metales

Hacia un modelo de economía circular de los metales

20 febrero, 2020 Mikel Merchán Zubieta

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Los metales han sido desde el origen de los tiempos la base de nuestra civilización. Desde que el ser humano empezó a fabricar herramientas de metal fundido dando comienzo a la edad del metal en el VI milenio a.C. Estos materiales han sido empleados en muy diversas aplicaciones gracias a sus excelentes propiedades mecánicas; intenso y característico brillo y elevada capacidad como conductores de calor y electricidad.

A pesar de la importancia de los metales a lo largo de todas las etapas históricas, fue a partir de mediados del siglo XX, superadas las dos Guerras Mundiales, cuando el consumo de metales comenzó a acelerarse debido a la necesidad de construir ciudades e infraestructuras. Además, el desarrollo de nuevas aleaciones y la evolución de los procesos de transformación de estos materiales, hizo que la diversidad de aplicaciones comenzase a aumentar de forma significativa. Continuar leyendo

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Economía circular y aprovechamiento de recursos materiales en el sector de la construcción

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Parte de la sociedad actual piensa de manera inconsciente que al depositar un residuo en el contenedor su ciclo de vida y responsabilidad termina. Es precisamente en este punto donde el proceso de tratamiento y recuperación de la materia contenida da comienzo.

Etapas como la logística, clasificación, acondicionamiento y separación son consideradas clave dentro del proceso de recuperación de cualquier tipo de residuo una vez que este se haya generado. Este hecho cobra especial relevancia en el caso de los plásticos; materiales que se encuentran en constante desarrollo, ampliamente utilizados en la mayoría de sectores industriales, y que presentan una demanda creciente en los últimos años. Continuar leyendo

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Biorrefinería: materiales biobasados a partir de recursos naturales

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Todos tenemos en la cabeza a ese anciano llamado Panoramix que preparaba la poción mágica para los incombustibles galos de la aldea.

A partir de su conocimiento del bosque, y de las especies que lo componen, este druida con aspecto bonachón elaboraba recetas desde el conocimiento de las sustancias, que podía extraer de las diferentes plantas y árboles con el fin de preparar el cocktail preciso para el secreto mejor guardado de la aldea.

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Efectos medioambientales de los biocidas en la construcción en madera

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Según datos del EUROSTAT Europa posee una pujante industria alrededor de la madera basada en 178 millones de hectáreas de bosques y superficie arbolada. En los últimos 20 años la superficie ocupada por bosques ha aumentado un 5 % (con un ratio aproximado de 0,3 % anual).

Una elevada cantidad del consumo de madera se atribuye a la producción europea que se cifra en 220 millones de m3 de troncos para aserrado y fabricación de chapas. En el caso específico de nuestra comunidad autónoma el área de masa forestal total asciende a 390.000 hectáreas: aun representando únicamente un 2,8 % de la superficie forestal estatal proporciona el 15 % de las cortas anuales de madera. Continuar leyendo

Bioeconomía: un reto para Euskadi

Bioeconomía: un reto para Euskadi

19 octubre, 2017 Javier García Jaca

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Cualquier adulto con niños aficionados a las películas de animación de Pixar sabe que el lema del gran chef Auguste Gusteau era “cualquiera puede cocinar”. Me permito añadir el adjetivo “bien” para evitar equívocos.

También es posible introducirse en el mundo de la bioeconomía sin mucho lío. Solo hace falta recursos naturales, una industria que los transforme en productos y un mercado que los consuma. Así dicho, parece fácil. ¿Faltará algún ingrediente? Continuar leyendo

Más chips fotónicos, menos CO2

Más chips fotónicos, menos CO2

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Desde hace algunas décadas la mayoría de nosotros estamos concienciados de apagar la luz cuando no estamos en casa, o de no usar el aire acondicionado o la calefacción, únicamente cuando es necesario. Decimos que es para ahorrar energía.

Sin embargo, nadie se lo piensa dos veces a la hora de descargar horas y horas de vídeos de YouTube, darle a me gusta a todo lo que vemos en Facebook, o almacenar cientos de gigabits de datos en Google Drive: por si acaso los volvemos a necesitar en algún momento. Estos hábitos se apoyan en la existencia de una amplia red de centros de datos, monumentales instalaciones de hasta 150.000 m2 con cientos de miles de servidores e interconexiones que consumen en su conjunto alrededor de 500 TWh al año. Continuar leyendo

Las materias primas del futuro, ¿cómo nos impactarán?

Las materias primas del futuro, ¿cómo nos impactarán?

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Las materias primas del futuro son tendencias tecnológicas que se presentan “a pie de calle” cada vez a mayor velocidad: una casa con paredes de ladrillo que crecen y se autorreparan, ventanas de vidrio flexibles y a prueba de golpes, vehículos eléctricos que funcionan de forma autónoma, accesorios de plástico que vuelven a unirse, supercondensadores diseñados para ser flexibles a partir de nanochips de medio centímetro y misma potencia que una batería tradicional…

Debido a los rápidos avances científicos y a los desarrollos en fabricación avanzada de materiales habituales más resistentes y adaptativos se prevé un cambio externo. La materialización de estos desafíos dependerá del abastecimiento de las materias primas necesarias para fabricar en el futuro. Continuar leyendo

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Gestión de la demanda energética: conociendo el sector doméstico

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La reacción habida recientemente en los medios de comunicación debida a los actuales precios récord alcanzados en el mercado de la energía eléctrica parece revelar un final más que anunciado en las medidas de gestión de la demanda, destinadas al sector doméstico. 

En algunas ocasiones se ha llegado incluso a hablar de estrés financiero en el sector doméstico: carecen de herramientas para poder optimizar esas señales de precio y, en muchos casos, están sometidos a una vulnerabilidad económica que los aboca en estos meses a situaciones de estrés financiero que podrían evitarse. Continuar leyendo

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La tecnología de la naturaleza, o el arte de hacer sencillo lo complejo

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En el año 3800 a.c. la ciudad de Ur, en la antigua Mesopotamia, contaba con más de 80.000 habitantes. No tenemos evidencias de cómo se gestionaban las necesidades y la habitabilidad de semejante volumen de población en aquella época, pero podemos fácilmente imaginar que existiría una relación muy estrecha con la naturaleza, cuando menos amable.

Y es que desde Hipodamo de Mileto (498 a 408 a.c.) considerado el padre del urbanismo, hasta arquitectos como Norman Foster, representante de la arquitectura sostenible del siglo XXI, la historia de las ciudades es la historia de la relación del ser humano con su entorno, bien es cierto que no siempre con éxito. Continuar leyendo