Más chips fotónicos, menos CO2

Más chips fotónicos, menos CO2

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Desde hace algunas décadas la mayoría de nosotros estamos concienciados de apagar la luz cuando no estamos en casa, o de no usar el aire acondicionado o la calefacción, únicamente cuando es necesario. Decimos que es para ahorrar energía.

Sin embargo, nadie se lo piensa dos veces a la hora de descargar horas y horas de vídeos de YouTube, darle a me gusta a todo lo que vemos en Facebook, o almacenar cientos de gigabits de datos en Google Drive: por si acaso los volvemos a necesitar en algún momento. Estos hábitos se apoyan en la existencia de una amplia red de centros de datos, monumentales instalaciones de hasta 150.000 m2 con cientos de miles de servidores e interconexiones que consumen en su conjunto alrededor de 500 TWh al año. Continuar leyendo

Las materias primas del futuro, ¿cómo nos impactarán?

Las materias primas del futuro, ¿cómo nos impactarán?

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Las materias primas del futuro son tendencias tecnológicas que se presentan “a pie de calle” cada vez a mayor velocidad: una casa con paredes de ladrillo que crecen y se autorreparan, ventanas de vidrio flexibles y a prueba de golpes, vehículos eléctricos que funcionan de forma autónoma, accesorios de plástico que vuelven a unirse, supercondensadores diseñados para ser flexibles a partir de nanochips de medio centímetro y misma potencia que una batería tradicional…

Debido a los rápidos avances científicos y a los desarrollos en fabricación avanzada de materiales habituales más resistentes y adaptativos se prevé un cambio externo. La materialización de estos desafíos dependerá del abastecimiento de las materias primas necesarias para fabricar en el futuro. Continuar leyendo

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Gestión de la demanda energética: conociendo el sector doméstico

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La reacción habida recientemente en los medios de comunicación debida a los actuales precios récord alcanzados en el mercado de la energía eléctrica parece revelar un final más que anunciado en las medidas de gestión de la demanda, destinadas al sector doméstico. 

En algunas ocasiones se ha llegado incluso a hablar de estrés financiero en el sector doméstico: carecen de herramientas para poder optimizar esas señales de precio y, en muchos casos, están sometidos a una vulnerabilidad económica que los aboca en estos meses a situaciones de estrés financiero que podrían evitarse. Continuar leyendo

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La tecnología de la naturaleza, o el arte de hacer sencillo lo complejo

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En el año 3800 a.c. la ciudad de Ur, en la antigua Mesopotamia, contaba con más de 80.000 habitantes. No tenemos evidencias de cómo se gestionaban las necesidades y la habitabilidad de semejante volumen de población en aquella época, pero podemos fácilmente imaginar que existiría una relación muy estrecha con la naturaleza, cuando menos amable.

Y es que desde Hipodamo de Mileto (498 a 408 a.c.) considerado el padre del urbanismo, hasta arquitectos como Norman Foster, representante de la arquitectura sostenible del siglo XXI, la historia de las ciudades es la historia de la relación del ser humano con su entorno, bien es cierto que no siempre con éxito. Continuar leyendo

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El gran reto social del coche autónomo

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El desarrollo del coche autónomo levanta grandes expectaciones para la sociedad por sus previsibles beneficios asociados. La reducción de la siniestralidad, una menor contaminación en las ciudades y una mayor comodidad y eficiencia en el transporte son algunos de los parabienes que se entrevén.

Pero a la vez, el coche autónomo implica una serie de cambios drásticos en nuestro modo de entender las ciudades, el futuro del empleo, la autonomía en el transporte y nuestra propia cultura occidental. Hace algunas semanas, la administración Obama aprobó un plan de apoyo sin precedentes al coche autónomo. Un plan que es una declaración de intenciones en sí mismo y que intenta espolear a la importante industria automovilística de EEUU (lastrada en las últimas décadas por la crisis y una mayor competitividad internacional) para que abrace de pleno el paradigma de la digitalización. Continuar leyendo

European Utility Week

Sudar camino a la oficina para seguir sudando en la oficina

29 noviembre, 2016 Iñigo Cobelo Echevarria

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Estas últimas semanas, la calidad del aire y la contaminación urbana en Madrid son nuevamente foco de atención. A principios de año, el ayuntamiento de Madrid aprobó un protocolo específico de actuación para los episodios de alta concentración de NOx en aire que supongan un riesgo para la salud de los ciudadanos.

A comienzos de este mes ha estado a punto de activarse el protocolo en sus fases más restrictivas. Este incluye medidas tremendamente impopulares como la prohibición del estacionamiento en el centro, o de la circulación de vehículos en función del número de matrícula. En España no estamos acostumbrados, pero en algunas ciudades como Bogotá o Mexico DF esta medida es habitual. Se conoce como “pico y placa” y está principalmente enfocada al alivio de atascos. Es común que las familias acomodadas con más de un vehículo busquen matrículas pares e impares para así poder circular a diario, alternando entre vehículos. Continuar leyendo

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Hacia un consumo sostenible, las etiquetas ecológicas

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Como consumidores, cada día estamos más bombardeados con términos como “ecológico”, “producción sostenible”, “cero emisiones”, “biodegradable”… Todos estos reclamos son fruto de la concienciación ciudadana por querer formar parte de un mundo más sostenible, potenciando el consumo de productos respetuosos con el medio ambiente.

El principal problema que se nos presenta como consumidores responsables es el gran desconocimiento general en materia de etiquetas ecológicas. A día de hoy, y debido al gran número de etiquetas y de afirmaciones en materia ambiental en los productos, los ciudadanos, en muchas ocasiones, no somos capaces de utilizarlas como un criterio más para tomar decisiones en nuestras compras. Continuar leyendo

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Reciclaje de residuos plásticos y composites, la nueva oportunidad de negocio

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Las tendencias y oportunidades tecnológicas y de mercado indican que la economía del carbono “mass production” se encuentra todavía en una fase inmadura, sin tecnologías claras y con un importante potencial de mejora. Por ello, los actores actuales y su experiencia previa suponen una barrera de entrada, pero no determinante.

El valor residual de la fibra de carbono es suficientemente alto como para permitir desarrollar una gama de productos reciclados que sigan siendo de altas prestaciones y alto valor añadido. A diferencia de otras familias de materiales ya sean de origen natural como la madera,  inorgánicos como el vidrio o metálicos, los materiales plásticos son casi unos recién llegados a nuestra sociedad. Para ubicar temporalmente el surgimiento de los plásticos, debemos recordar que el cobre se utiliza desde hace más de 5000 años y el hierro desde hace más de 3000. Continuar leyendo

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La bioeconomía, el secreto de una mayonesa rica y con fundamento

4 octubre, 2016 Javier García Jaca

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El secreto de la mayonesa consiste en mezclar sustancias de naturaleza química muy diferente con la ayuda de aditivos. Por un lado, tenemos el aceite y por otro, un medio acuoso como es la clara del huevo.

Agitas el mejunje con ganas y se forma una bonita emulsión gracias a nuestra amiga la lecitina (el aditivo denominado emulsionante) que hace que el conjunto tenga sentido si no has olvidado la sal, un poco de limón… etcétera. Emulsionar la bioeconomía en el sector de la construcción no es fácil pero el resultado es rico, rico y con fundamento. Solo necesitamos encontrar el emulsionante adecuado. Continuar leyendo

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Hypes y bubbles, ¿cómo reconocerlos?

23 junio, 2016 Daniela Velte

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Esta contribución se fraguó durante una charla en la famosa tasca “Chéz Josean” en Miramón, Donostia. Va de “hypes”, un concepto de difícil traducción al castellano, pero de gran importancia para la planificación estratégica en los centros tecnológicos, las inversiones de empresas y la  toma de  decisión política.

En la mesa, lo tradujimos como “hipos”, inspirados probablemente por el entorno inmediato, y, en cierto modo, captamos la esencia del concepto. Los hypes, al fin y al cabo son igual que el hipo, un evento de repentina aparición, con un potencial efecto violento pero de rápido declive. Continuar leyendo