Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

Los aerogeles: aire atrapado en poros de tamaño nanométrico

5 septiembre, 2017 Eunate Goiti Ugarte

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Dos investigadores de la Universidad de Standford (EEUU), Samuel S. Kistler y Charles Learned realizaron una apuesta que consistía en ver quién era capaz de remover la fase líquida de un gel sin que este perdiera su estructura característica, es decir, la red interna de poros. Kistler fue el primero en conseguirlo y publicó sus resultados en 1931 en la prestigiosa revista Nature. Así es como se obtuvo el primer aerogel. 

Este nuevo material pasó prácticamente inadvertido hasta la década de los 80, cuando los intentos de Stanislas Teichner (Universidad Claud Bernard, Lyon) para confinar combustible de cohetes en aerogel de silicio supusieron el redescubrimiento del aerogel. A partir de ahí, las propiedades de los aerogeles atrajeron de nuevo el interés de los investigadores tanto a nivel académico como industrial, dando lugar a nuevos desarrollos y métodos de fabricación y nuevas estrategias técnicas y comerciales. Continuar leyendo